13 de Junio. Chapoteando

Ánade real o azulón, Ánec collverd (Anas platyrhynchos) Hembra

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28 de Mayo. Garza real, bernat pescaire (Ardea cinerea)

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Garza real, bernat pescaire (Ardea cinerea) (Datos SEO/BirdLife)

Ave de gran tamaño y aspecto inconfundible, la garza real no es muy numerosa como nidificante en la Península Ibérica, aunque se encuentra en expansión. Es, en cambio, mucho más abundante durante la invernada y los pasos migratorios, cuando muchos ejemplares europeos recalan en nuestro territorio en su camino hacia el continente africano. Durante el invierno, resulta fácil observar a estas garzas, tanto en vuelo como posadas en las orillas de ríos y embalses aguardando el paso de alguna presa, que capturarán con la ayuda de su potente pico.
Clasificación
Orden Ciconiiformes; familia Ardeidae
Longitud
84-102 cm
Envergadura
155-175 cm
Identificación
La garza real es un ave de gran tamaño —la mayor de las ardeidas que frecuentan nuestro país—, de figura estilizada, largo cuello y coloración general grisácea, con un diseño variable según la edad y la época del año. Durante el periodo reproductor, la cabeza de los adultos luce una coloración blanca y aparece adornada por una línea negra y un par de largas plumas de este mismo color, en tanto que el cuello, blanco también, se halla surcado longitudinalmente por dos bandas paralelas negruzcas. El largo y afilado pico presenta un tono rojizo, y las regiones dorsales son mayoritariamente cenicientas, con una llamativa mancha negra en los hombros. Fuera de la época de cría, el diseño es menos contrastado, sin las plumas ornamentales de la cabeza y con el pico amarillento. En vuelo adopta la postura característica de las garzas, con el cuello encogido en forma de “S” y las patas estiradas sobresaliendo por detrás de la cola, si bien la garza real resulta fácilmente diferenciable del resto de sus parientes debido a su gran tamaño.
Canto
Además de producir otras vocalizaciones, fundamentalmente cuando se encuentra en compañía de otras garzas dentro de las colonias de cría, emite un sonido muy característico, como un a aarj, áspero y muy sonoro.
Donde vive
En el mundo
La especie se encuentra ampliamente distribuida por todo el Paleártico, donde la subespecie cinerea cría en la mayor parte de Europa, Asia y África, incluido Madagascar. Inverna, asimismo, en numerosas regiones europeas, África y el sur de Asia.
En España
La garza real no es un ave demasiado habitual como reproductora en nuestro país, donde se concentra especialmente en las cuencas de los grandes ríos (Duero, Tajo, Guadiana y Guadalquivir). También está presente en el delta del Ebro y la albufera de Valencia, así como —en pequeños núcleos— en otras localidades catalanas y levantinas y en el sureste peninsular. Es muy escasa en las regiones cantábricas —que ha colonizado recientemente—, mientras que en Canarias se han registrado algunos intentos de cría. Durante la invernada, la presencia de esta garza en territorio español aumenta notablemente —sobre todo en el cuadrante sur occidental de la Península y a lo largo de los principales humedales costeros— y en Canarias puede considerarse regular.
Desplazamientos
Las poblaciones más norteñas de la especie son las únicas que realizan migraciones de largo alcance hacia latitudes más cálidas, en tanto que el resto de los reproductores europeos se consideran sedentarios o, a lo sumo, efectúan movimientos de escasa amplitud. En sus desplazamientos, escogen la Península Ibérica como principal lugar de destino o de paso obligado hacia África. Consecuentemente, en el estrecho de Gibraltar se detecta todos los años entre los meses de octubre y noviembre un importantísimo flujo migratorio de estas aves. Por lo que respecta a los individuos ibéricos, estos pueden realizar movimientos dispersivos para dirigirse tanto a otros países de Europa como hacia el continente africano.
Población
La población europea se estima en 210.000-290.000 parejas. En España, que cuenta con 5.000-6.000 parejas, la tendencia poblacional resulta positiva y en claro proceso de expansión; en determinadas regiones españolas —como, por ejemplo, la cuenca del Duero, la albufera de Valencia o Doñana—, el número de efectivos ha aumentado considerablemente durante los últimos años. Se estima que invernan unos 86.000 individuos en Europa.
Como vive
Hábitat
En la época de reproducción, esta garza frecuenta lagunas, marismas o riberas de agua dulce, siempre que cuenten con vegetación emergente y arbolado próximo en el que instalar sus nidos. Durante el invierno y en los pasos migratorios se muestra muy poco exigente y es habitual que ocupe todo tipo de humedales, naturales o artificiales (arrozales, salinas, canales de riego o balsas de piscifactorías), así como pastizales, prados o playas.
Alimentación
Aunque su alimento básico lo constituyen los peces —en general, de buen tamaño—, el carácter oportunista de esta garza la lleva a incluir en su dieta una gran variedad de vertebrados (anfibios, reptiles, pollos de otras aves o pequeños mamíferos), crustáceos, moluscos, lombrices, grandes insectos e, incluso, materia vegetal. La técnica más habitual de caza que utiliza consiste en permanecer inmóvil, al acecho, junto al agua, hasta que pasa alguna de sus posibles presas; una vez localizada, tras un fulminante movimiento del cuello, la pinza con el pico para luego deglutirla.
Reproducción
Durante la época de cría, la garza real muestra un carácter muy gregario y nidifica en colonias a las que se unen otras especies de garzas o, incluso, cigüeñas. Los emplazamientos más habituales para estas agrupaciones —en las que reina una total algarabía— son los pequeños sotos ribereños, así como los bosquetes próximos a algún humedal. A mediados de febrero, cuando ya lucen el plumaje nupcial, macho y hembra acuden a la colonia y comienzan la reconstrucción del nido que utilizaron en pasadas temporadas con el necesario aporte de palos y ramas. Tras un ritualizado cortejo —en el que dominan las contracciones del cuello y son frecuentes las vocalizaciones—, la pareja concluye la plataforma, que tapiza con hierbas y hojas; en ella deposita la hembra de tres a cinco huevos de color verde o azul pálido, que son incubados por ambos adultos durante 25-28 días, generalmente desde la puesta del primero. 4 Los pollos son capaces de desplazarse por las inmediaciones del nido a los pocos días de nacer, aunque seguirán dependiendo durante un tiempo del alimento que les aportan sus progenitores. Al cabo de 45-55 días, con el plumaje completamente desarrollado, las jóvenes garzas ya son capaces de volar.

25 de Enero. Gorrión chillón, Pardal roquer (Petronia petronia)

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Gorrión chillón, Pardal roquer (Petronia petronia)

(Datos SEO/BirdLife)
El gorrión chillón es un habitante típico de ambientes esteparios y de áreas más bien abiertas, donde abunden los roquedales o las construcciones rurales. La competencia con otras especies de gorriones coloniales, como el gorrión moruno, ha reducido sus poblaciones en algunas regiones, especialmente en las islas Canarias, aunque en general sus efectivos parecen estables en la Península, donde se puede considerar una especie común en muchos lugares.
Descripción
Clasificación
Orden Passeriformes; familia Passeridae
Longitud
15-17 cm
Envergadura
28-32 cm
Identificación
El chillón es un gorrión grande y corpulento, con la cabeza robusta y el pico muy fuerte. En su plumaje dominan los tonos marróngrisáceos con un profuso listado oscuro en el dorso. Las partes inferiores, por el contrario, son claras y están adornadas con amplias listas de color gris parduzco. En la cabeza destacan tres listas anchas: una clara; otra marrón-grisácea tras el ojo bajo aquella, y, por encima, una parda oscura. Otra lista de color marrón pálido recorre el píleo. Bajo la garganta presenta una mancha amarilla que a menudo permanece oculta o poco visible. En la cola aparecen unas manchas blancas hacia los extremos, que resultan bien visibles en vuelo. No hay diferencias de coloración entre machos y hembras. Los jóvenes son difíciles de distinguir de los adultos, incluso recién volados del nido. Se diferencian de estos por carecer de la mancha amarilla en la garganta. Asimismo, el dibujo de la cara presenta en ellos un aspecto poco definido y su coloración general es más suave.
Canto
Sus vocalizaciones son bastante agudas y nerviosas. El reclamo más típico es un tvit corto y rápido, o un tviyuiit que se acelera al final. El canto es un tvii-turr-tvirii.
Dónde vive
En el mundo
Se distribuye de manera fragmentaria por las regiones templadas y cálidas de Europa y Asia y también está presente en el norte de África. En Europa se extiende por la Península Ibérica, Francia, Grecia y Turquía. Las poblaciones europeas y del norte de África, a excepción de las situadas al este de Bulgaria, pertenecen a la subespecie petronia.
En España
La especie se reparte bien por toda la Península, salvo en la franja norte y Galicia, donde aparece de manera bastante localizada. En el cuadrante suroccidental es menos común y se la encuentra de forma más fragmentaria. Ocupa también Baleares y Canarias, pero falta en Ceuta y Melilla.
Desplazamientos
La mayor parte de las poblaciones europeas es residente, si bien unos pocos ejemplares realizan movimientos cortos, en general inferiores a 200 kilómetros, buscando temperaturas más suaves en invierno.
Población
Se estima una población europea de 860.000-1.400.000 parejas reproductoras. La española se calcula en 800.000-1.100.000 parejas, aunque no se conoce con exactitud su tendencia en nuestro territorio; según refleja el programa SACRE para el periodo 1998-2005, parece registrarse una estabilización de sus poblaciones, aunque con fluctuaciones interanuales. En Canarias, sin embargo, el chillón es relativamente escaso y está en retroceso debido sobre todo a la consolidación de otras especies de gorriones con las que compite, como es el caso del gorrión moruno.
Cómo vive
Hábitat
El gorrión chillón ocupa, principalmente, zonas abiertas con roquedos y terrenos agrícolas, así como ambientes esteparios. También se lo puede encontrar en bosques aclarados, como dehesas, en cuyas inmediaciones existan cantiles rocosos, canteras abandonadas o construcciones rurales deshabitadas, que utiliza para anidar. Alcanza las máximas densidades en ambientes agrarios sin cultivar y las mínimas en bosques densos.
Alimentación
Se alimenta, sobre todo, de semillas, que complementa con frutos y bayas en otoño y con invertebrados en primavera. Los jóvenes son cebados fundamentalmente con insectos.
Reproducción
Su periodo reproductor comienza en abril y concluye en agosto. El nido se ubica en el hueco de un cantil, una construcción rural, algún talud arenoso o un viejo árbol. Dados sus hábitos trogloditas, a menudo ocupa nidos abandonados de otras especies de aves, como abejarucos, aviones zapadores, pícidos, etc. El nido es una estructura algo desaliñada, parcialmente cerrada y confeccionada con diversos materiales vegetales y plumas, cuya construcción parece recaer solo en la hembra. El tamaño de puesta es de cuatro a siete huevos blancos o verdosos y ligeramente moteados, cuya incubación —que se prolonga durante 11-14 días— es también una tarea exclusiva de la hembra. La alimentación de los pollos, sin embargo, es realizada conjuntamente por ambos progenitores hasta que, tras permanecer algo más de dos semanas en el nido, los jóvenes alcanzan su total desarrollo (no obstante, seguirán dependiendo de los adultos aún durante los siguientes 8 o 10 días). No es infrecuente que se produzcan segundas puestas.