23 de Noviembre. Mantis religiosa

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Mantis religiosa

Delta del Llobregat 5/11/2019

En el mundo de los insectos, la mantis religiosa viene a ser uno de los más populares en todo el mundo. Incluso, aparece en la famosa película de Disney y Pixar titulada ‘A bug’s life’.

La mantis religiosa es un insecto de tamaño mediano muy reconocible y conocida por la extraña posición de sus patas delanteras, con las que parece que está rezando.

Hoy en día, no solo se encuentra en estado salvaje sino también como mascota exótica en algunos hogares. Los amantes de los insectos ven en este bello ejemplar, una especie con muchas cualidades estéticas interesantes. A continuación te comentamos más al respecto.

Características de la mantis religiosa

La mantis religiosa es un insecto que mide entre 10 y 12 cm de largo. Cabe destacar que las hembras suelen ser un poco más grandes que los machos. Tiene un tórax alargado y dos largas antenas que le salen de la cabeza.

Resulta muy interesante el hecho de que, sus patas delanteras, que parecen tener siempre en posición de rezo, cuentan con espinas que ayudan a atrapar y retener a las presas.

El color de las mantis religiosa depende del medio en el que haya hecho la última muda de piel. Su color puede variar del verde al pardo, con la finalidad de ayudarle a camuflarse.

Es decir, si muda en una zona con mucha hierba, será verde. Si abunda la paja, será de tonos amarillentos o pardos. Por eso, la mantis se camufla muy bien en su hábitat y es difícil verla.

La mantis religiosa puede medir hasta 10 centímetros.

Una de las características de las mantis y del resto de la especie de mantidae, es que puede mover la cabeza 180º para observar también por encima de su espalda.

Su esperanza de vida es de alrededor de un año, y pasan por 6 mudas para alcanzar el tamaño de adulto. Nacen de huevos que ponen las hembras (cientos en cada puesta), y cuando son jóvenes, tienen el mismo aspecto que una mantis adulta, pero en mucho menor tamaño.

Al contrario de lo que alguna gente cree, la mantis religiosa no es venenosa ni pica. Además, ayuda a controlar las plagas de ciertos insectos en los espacios abiertos. Por lo que podríamos decir que incluso es beneficioso tener mantis en nuestros jardines.

Comportamiento

La mantis es carnívora y una depredadora paciente. Es capaz de aguardar a su presa, a quien espera casi inmóvil y ataca por sorpresa y con rapidez.

Las mantis religiosas se alimentan, sobre todo, de: polillas, moscas, grillos, saltamontes y otros insectos de tamaño pequeño. Aunque hay testimonios que indican que, en caso de oportunidad, las mantis pueden cazar y comer anfibios o reptiles, e incluso pájaros pequeños.

Un estudio afirma que las mantis religiosas cazan pequeños pájaros (como colibríes) más a menudo de lo que pensamos. Además, cazan ayudándose de sus poderosas patas delanteras, que disparan a una velocidad imperceptible para el ojo humano, y con sus espinas atrapan a sus presas.

Pero si hay una característica célebre de este tipo de insectos es la extraña conducta que muestran durante o después del apareamiento, cuando en ocasiones la hembra devora al macho. Suele empezar por la parte superior, la cabeza y continua intentando no dañar las partes del cuerpo implicadas en la reproducción.

Las mantis son insectos solitarios que normalmente viven independientes. Solamente se reúnen para aparearse, y si coinciden dos o más machos, lucharán hasta la muerte. Solo el último vivo podrá aparearse.

Hábitat

La mantis religiosa surgió en Europa y Asia, y el hombre la introdujo artificialmente en Norteamérica. Hoy pueden encontrarse mantis en toda Europa, los dos tercios superiores de Asia, casi toda Norteamérica, y en un par de localizaciones del centro de África y en la parte más al sur de Sudamérica.

La mantis es un insecto de campo y se encuentra en huertas, pastizales o sitios poco humanizados en general. No es un insecto que nos vayamos a encontrar paseando por la ciudad. Si no que le gusta poder camuflarse entre la hierba, las hojas y las ramas de los árboles. Solo así puede esperar a su presas aprovechando el entorno.

A pesar de ser un insecto carnívoro de un tamaño más grande que el habitual (aunque en comparación con el reino de los insectos se considera que es de tamaño mediano), que caza presas de su tamaño o más grandes, como pájaros, las mantis se han puesto de moda como mascotas.

12 de Noviembre. Pasarela de moda

Podemos ver a la preciosa modelo Begoña de Dios luciendo un atuendo totalmente adecuado para la actividad fotógrafica campestre. Botas, pantalón vaquero y anorak acolchado para aguantar el frio de primeras horas de la mañana mientras acecha a la presa fotógrafica… Una mochila de ultima versión en la que cabe perfectamente todo el equipo fotográfico para la correcta labor…. Lo único un poco fuera de lugar en que use una cámara Nikon, en vez de las inmejorables Canon…. Pero bueno, la perfección no existe…. Jejejejejeje

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6 de Octubre. Día internacional de las aves

Petirrojo europeo, Pit-roig (Erithacus rubecula)
Delta del Llobregat 17/01/2019
Mi alter ego, uno de los pajaritos que más ilusión me ha hecho hacerle fotos…. Se ve que hay dos días al año para las aves, este finde y otro en mayo… Pues mi aportación de hoy con este pajarito tan bonito que parece que esté pidiéndole a Dios o al ente superior en el que cada uno crea, que no nos carguemos su ecosistema, su forma de vida para que podamos seguir disfrutando de su belleza

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21 de Septiembre. Cerceta carretona, Xarrasclet (Anas querquedula)

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Cerceta carretona, Xarrasclet (Anas querquedula)

Delta del Llobretat 20/03/2019

La pequeña cerceta carretona —más conocida en muchas regiones de nuestro país como cerceta de verano— es una anátida ciertamente escasa en los humedales españoles durante la época de reproducción. A lo largo de los pasos migratorios, sin embargo, resulta relativamente frecuente en algunas localidades de la franja mediterránea, Andalucía y Baleares.
Clasificación
Orden Anseriformes; familia Anatidae
Longitud
37-41 cm
Envergadura
60-63 cm
Identificación
Pato nadador de pequeño tamaño y dimorfismo sexual acusado. El macho adulto presenta la popa moteada; los flancos gris ceniza, con una barra blanca vertical que los separa del pecho; la cabeza y el pecho pardos, con un estriado mínimo; y el dorso grisáceo, con largas plumas escapulares que cuelgan hacia los lados. En la cabeza destaca una ancha y larga lista ocular blanca, a modo de ceja (dibujo 1). La hembra adulta es completamente parda jaspeada, con el pico gris perla, bastante largo. En su cabeza se dibujan zonas pálidas en la garganta y en la comisura del pico. Presenta una lista ocular discreta de color oscuro (dibujo 2). Los jóvenes son muy parecidos a las hembras, pero con el vientre más oscuro y el borde terminal pálido de las secundarias más estrecho. En vuelo, el macho aparece con alas de color gris plateado y cabeza y cuello oscuros. En el espejuelo (secundarias y sus cobertoras) se dibujan dos barras pálidas longitudinales. La hembra y el joven son muy oscuros, con el espejuelo similar al macho adulto.
Canto
El macho emite durante el celo un castañeteo seco. La hembra es bastante silenciosa; produce un ga-ga-ga nasal y un graznido tenue, corto y agudo.
Donde vive
En el mundo
Se distribuye por el Paleártico hacia el este y hasta el Pacífico. Ocupa el sur de Siberia y el norte y centro de Asia. Los extremos del área ocupada fluctúan considerablemente y también existen zonas de reproducción dispersas. No presenta subespecies.
En España
Se reproduce de forma escasa, pero regular, en las marismas del Guadalquivir y los Aiguamolls de l’Empordà. Otros núcleos dispersos, muchos de cría ocasional, se localizan en Andalucía, Castilla-La Mancha, Castilla y León, Cataluña, Comunidad Valenciana y País Vasco.
Desplazamientos
Reproductora escasa en la Península, aparece fundamentalmente en paso migratorio. Es una especie que transita por España entre febrero y mediados de abril, con el grueso de la migración en marzo. El regreso a las zonas de invernada se produce entre finales de julio y primeros de octubre, con máximos en septiembre. El flujo tiene lugar principalmente a lo largo de las costas mediterráneas, procedente de Europa central y oriental. Inverna en humedales de agua dulce en África 3 tropical y escasamente en el sur de Europa, incluida España.
Población
En Europa habitan unas 650.000-1.100.000 parejas (cifras del año 2000). La población española se estima en unas 100 parejas (año 2003), con fluctuaciones dependientes de la situación hídrica de los humedales. Los datos históricos conocidos para Doñana, La Mancha húmeda y otras zonas sugieren que ha sufrido un gran declive y que nos encontramos con una población residual. Se trata de una especie muy escasa en nuestro país durante la invernada; como ejemplo cabe decir que en 2003 sólo se contaron cuatro aves.
Como vive
Hábitat
Ocupa humedales, preferentemente de agua dulce y someros. Requiere abundante vegetación emergida e incluso flotante como refugio y alimento, pero evita zonas de alta cobertura vegetal. Durante la invernada en España se la ha observado en grandes salinas salobres litorales.
Alimentación
Obtiene el alimento filtrando el agua con el pico. Su dieta, principalmente de origen animal, está integrada por invertebrados acuáticos, por larvas de anfibios y por pequeños peces, aunque también consume materia vegetal, como semillas, raíces, tubérculos, partes verdes de juncos, hierbas y plantas acuáticas.
Reproducción
Puede retrasar considerablemente el comienzo de la época de cría en función de las condiciones hídricas del hábitat, e incluso llegar a no criar si las condiciones resultan desfavorables. El nido es instalado entre la vegetación ribereña o en una suave depresión en terreno seco o en cultivos, pero siempre cerca de humedales. Lo construye la hembra, que deposita de 6 a 14 huevos (normalmente 8-9), de color pajizo o pardo brillante, y los incuba durante 21-23 días. Los pollos, nidífugos, se alimentan solos, pero son cuidados por la hembra durante los primeros días (dibujo 3). Su plumaje se desarrolla en unos 35-40 días y vuelan poco después.